作者:林小春 毛磊 黄堃 李学梅 郑启航 蓝建中 来源:科学时报 发布时间:2010-11-17 9:10:20
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“天河一号”成为世界最快超级计算机引多国关注
 
全球超级计算机500强排行榜11月14日在美国公布,中国“天河一号”超级计算机以每秒2570万亿次的实测运算速度,成为世界运算最快的超级计算机,这是来自欧美日之外国家的超级计算机首次登上榜首位置,引起多个国家和专家的高度关注。
 
“天河一号”意义远超计算机本身
 
“这是一个有趣的变化。”英国爱丁堡大学并行计算中心主任阿瑟·特鲁教授在接受新华社记者采访时说,“许多年来美国都以拥有世界上运算最快的超级计算机而骄傲,但现在中国成为这一荣誉的拥有者。”
 
特鲁认为,与这个变化本身相比,更重要的是变化背后的努力——中国多年来在计算机产业上的巨大投入。他还注意到,中国现在不仅有许多超级计算机,还有大量使用这些计算机的软件人才。
 
曾访问过上海的特鲁说,中国软件工程师的数量增长让西方相形见绌,他所参观的上海某研究中心有数百名软件工程师一起工作,这令他异常吃惊。因为作为欧洲最大的研究中心之一,爱丁堡大学并行计算中心只有一百来名软件工程师。
 
法国原子能委员会数字与模拟信息项目主任让·戈诺尔同样认为,“天河一号”的运算速度达到世界领先水平,其意义远远超过计算机本身。这位从事超级计算机研制工作已有10年的专家说,这意味着中国科研水平向前迈进了一大步,也表明中国经济竞争力的增强。
 
中国技术大国已具“现实感”
 
许多人关注的一个问题是“天河一号”的关键技术是中国制造吗?
 
美国田纳西大学计算机学教授杰克·唐加拉就此接受了新华社记者采访。唐加拉是全球超级计算机500强排行榜主要编撰人之一,在现场核实了“天河一号”的运算速度。
 
唐加拉说,虽然“天河一号”的处理器仍主要采用美国产品,但其互联芯片已全部替换为中国研究人员自主研制的产品。他说:“互联芯片主要涉及处理器之间的信息流动,对于超级计算机的整体性能起到关键作用。‘天河一号’的互联芯片由中国研制,具有世界最先进的水平。”
 
“就处理器技术而言,中国与美国相比还有差距。不过中国正在该领域展开研发,因此如果一两年时间内在处理器技术方面达到与美国同等的水平,我不会感到惊讶,中国摆脱西方技术的日子可能不会太久。”唐加拉指出。
 
日本东京理科大学知识产权战略副教授平塚三好则把“天河一号”看做一个标志。他认为中国开发出世界运算速度最快的超级计算机,意味着中国能够开发电子学领域最尖端的关键技术。
 
“可以说,依靠世界顶尖超级计算机和开发实力,中国在科研、工业技术、国防力量方面都将达到世界顶级水平,这已经开始具有现实感。”平塚三好说。
 
德国《明镜》周刊则如此评价,中国在技术研发方面常被西方扣上“拷贝”的帽子,但中国目前已经是一个创新国家了。
 
“科学将是最后的赢家”
 
诚然,在超级计算机领域,中国上路不久。特鲁说:“拥有超级计算机只是任务的一部分,重要的是去使用它,用它来作出有意义的成果。”
 
德国于利希超级计算机中心应用支持部负责人诺贝特·阿提希博士则建议,中国应加强与欧美等超级计算机强国的合作,“目前中国已经解决制造问题,接下来就是如何应用超级计算机,准确地说是如何高效地应用。我认为在这方面中国可以根据自身利益和兴趣多与欧美展开合作”。
 
阿提希还透露,美国“蓝水”超级计算机预计明年10月研制成功,就目前公布的数据来看,其性能要优于“天河一号”,极有可能帮助美国重新夺回榜首位置。
 
唐加拉也认为,尽管在高性能计算领域,中国的硬件已经跟上来了,但软件水平尚有差距,这是中国超级计算机研发面临的挑战。
 
在全球500强排行榜前十名中,“天河一号”位居首位,中国曙光公司研制的“星云”位居第三,但这没有改变超级计算机基本上被欧美日发达国家控制的整体局面。
 
专家们还指出,美国在失去“世界最快计算机拥有者”称号后,可能会加大超级计算机方面的研究,正如它2002年首次失去这一称号之后的做法。美国国务院发言人克劳利评论说,当今美国在超级计算机领域能力非常强大,相信美国有能力重新获得领先局面。
 
无论如何,对科学而言,竞争是一件好事。正如特鲁所言:“其结果只会是推动科学的发展,科学将是最后的赢家。”
 
(新华社记者 林小春 毛磊 黄堃 李学梅 郑启航 蓝建中)
 
《科学时报》 (2010-11-17 A4 国际)
 
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