作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2010-11-8 8:51:20
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英国财政预算削减未波及科学研究
未来4年里将保持现有水平,即年度46亿英磅

 
在“科学至关重要”组织的领导下,英国科学家们在财政部大楼前高举“投资科学”的标语游行,要求政府不要削减研究经费。(图片提供:《科学》)
 
为了降低财政赤字,英国新一届联合政府曾警告说要将预算支出削减20%~30%,甚至40%,英国的科学家们为之紧张不已,他们甚至到财政部大楼前示威游行,告诉官员们科学至关重要。10月21日,当财政大臣乔治·奥斯本公布了《政府支出全面复审》后,科学家们终于松了一口气。
 
据新出版的《科学》杂志报道,英国的《政府支出全面复审》提出了对今后4年政府支出的全面重组方案,将政府所有部门支出削减19%,但科学研究受到保护,研究经费没有被削减,在未来4年里将保持现有水平,即年度46亿英磅(72亿美元),并且还会通过最高10%的增加额来抵消通货膨胀的影响。
 
《科学》杂志的文章说,科研经费受到保护是英国科学家们奋力抗争的结果,他们通过向报纸写信和发表评论、签署请愿信、在政府大楼前游行或是与政府官员们协商和洽谈等举措,来说明科学对英国未来的重要性。
 
今年5月,在新联合政府接管政权后不久,财政大臣就要求政府各部门准备好经费可能会削减10%、20%和30%的预算草案。在整个夏天和初秋,部长们就预算问题纷纷与财政部官员谈判。9月初,商务大臣文森·凯布尔在一个演讲中说:“没有任何理由将纳税人的钱用于支持既没有商业用途又没有理论重要性的研究。”在一个电台访谈节目中,他认为商务部的科学预算可能会被减少45%,商务部下属的商业、创新和技术局负责科学预算。
 
凯布尔的讲话刺激了许多科学家,他们开始采取行动。今年9月,伦敦大学学院的细胞生物学家詹妮·罗恩发起了一个施压集团——“科学至关重要”,抗议政府削减科研经费;罗恩开了一个博客,很快就有其他人加入,3个星期后,“科学至关重要”战役中的2000多名研究人员和学生到财政部大楼游行。罗恩说:“这简直是发疯了,我没有在实验室做任何事。”一封在线请愿信征集到3.3万人的签名,110位国会议员签名支持研究;著名科学家在报纸上写专栏文章并出现在电视台的访谈节目中,罗恩说:“这是一项齐心协力的结果。”
 
英国皇家学会会长、剑桥大学的天文学家罗亚-马丁· 里斯认为:“情况比绝大多数人担心的更好。”牛津大学神经科学家、英国医学研究委员会前主席科林·布莱克默说,当科学家们认为经费会被削减25%时,他们被震惊了,并纷纷走上街头,科学家们的反应影响了政府的决策。罗恩表示:“我们的工作还没有结束,还有许多威胁仍然存在。”
 
大家普遍认为,政府大学和科学部部长大卫·维莱茨在反对削减的努力中发挥了重要作用。《政府支出全面复审》公布的当天,维莱茨对记者们发表演讲,《研究双周新闻通讯》出版人威廉·布朗向他献上一束鲜花。维莱茨对记者说:“对科学界来说,这是意料之外的好消息。我们没有临时的刺激方案,我们有一个在未来4年里受到保护的方案。”
 
在整个研究委员会的经费有保证的情况下,另一个值得关心的问题是未来几周中如何分配这些经费。科学技术设施委员会尤为紧张,去年它已遭受严重的经费削减,被迫从多个国际项目中退出,并减少了研究人员的经费。科学技术设施委员会的经费大部分用于国家实验室和参与国际设施的费用,如欧洲粒子物理实验室(CERN)、欧洲南方天文台和欧洲空间局等。任何经费的削减都会影响到它为之提供资助的宇航员、粒子和核物理学家、空间科学家等。
 
维莱茨表示,欧洲粒子物理实验室和欧洲南方天文台等类似的合作项目在目前是安全的,“尽管我们努力降低成本,但我们没有任何退出国际项目的近期计划。”然而,他没有在研究设施上作出类似的经费承诺。
 
几个大项目的经费也得到了保证:南牛津郡附近的“钻石”同步辐射光源新光束、位于佩布赖特的动物保健研究所的重建、坐落于剑桥的分子生物实验室的建造,以及英国医学研究和创新中心的建设——该中心计划于2015年开张。
 
《政府支出全面复审》显示,英国高等教育经费受到大的影响。目前,大学本科生每年的学费最高为3290英磅,教学费用的差额则由大学通过商务部提供,但现在高等教育的学费补贴被削减40%,科学家们担心,学费资助的变化会对研究产生间接影响,因为科学研究依赖于高等教育提供科学家,如果经费的削减意味着教学任务的增加,那么科学家们就只有更少的时间用于研究。
 
20世纪80年代和90年代,英国政府曾两次大幅削减研究经费,导致了英国顶尖科学家的出走。维莱茨说,通过最新的与学术界友好的《政府支出全面复审》,新联合政府的目标是预防类似的人才流失,他说,关键是要向联合政府的高层表示,科学能够帮助恢复衰退中的英国经济。
 
《科学时报》 (2010-11-08 A3 国际)
 
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