作者:彬彬 来源:新浪科技 发布时间:2010-1-30 15:39:52
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射电望远镜首次发现奇特超新星爆炸

 
北京时间1月29日消息,据国外媒体报道,美国科学家近日首次利用甚大阵射电望远镜发现了一种类似于伽玛暴的超新星爆炸,但是他们却没有从中看到伽玛射线。科学家认为,这一发现将有助于定位宇宙中更多类似的神秘爆炸。
 
据了解,这是科学家首次利用射线望远镜观测到这种奇特的超新星爆炸。他们所使用的是美国国家科学基金会的甚大阵射电望远镜。哈佛-史密松天体物理中心科学家艾丽西娅-索德博格介绍说,“我们认为射电天文望远镜将成为观测附近宇宙中此类超新星的重要工具,它将比伽玛射线卫星功能更强大。”
 
这颗超新星最早被发现于2009年3月,被命名为“SN2009bb”。此次科学家利用射电望远镜观测发现,超新星以一种接近光速的速度向外驱逐某种物质。美国弗吉尼亚大学科学家罗杰-谢瓦利埃认为,“利用低能量的无线电波竟然可以发现这种高能量事件,这是非常难得的。”
 
当超大质量恒星内核的核聚变反应无法继续保证内核支撑整个恒星质量所需要的能量时,内核就会发生灾难性的崩塌,从而形成一种超密度中子星或黑洞。恒星的剩余物质就会向宇宙空间爆发,形成超新星爆炸。在过去十几年间,天文学家曾一度将这种内核崩塌的超新星认作是一种伽玛暴。索德博格介绍说,并不是所有这种类型的超新星都会产生伽玛暴,其中只有大约1%的比例。在可以产生伽玛暴的超新星中,一些被驱逐的物质被加速到接近光速。
 
天文学家认为,这种罕见爆炸中的超高速现象是由超新星中心的一个“引擎”引起的。塌向恒星内核的物质进入了一个旋涡形的圆盘,圆盘围绕在新的中子星或黑洞周围。这个不断增长的圆盘也在不断地加速所产生的喷射物。索德博格说,“这是我们所知道的一颗超新星爆炸将喷射物加速到如此速度的唯一方式。”
 
然而,到目前为止,通过检测被超新星驱逐出来的伽玛射线,科学家们从未发现过这种所谓的“引擎驱动”型超新星。索德博格认为,“利用射电望远镜观测无线电辐射,而不是利用伽玛射线,从而发现一颗超新星,这是一大突破。利用即将到来的新型增容甚大阵,我们将能够发现更多的超新星。利用射电望远镜将比伽玛射线卫星更有效。”
 
对于为什么并不是任何人都可以从超新星爆炸中发现伽玛射线的问题,索德博格解释说,“我们知道,伽玛射线在这种爆炸中是成束向外辐射的。在这颗超新星爆炸中,伽玛射线是射向远离地球方向的,因此无法看到。另一种可能是当伽玛射线尝试逃离恒星时,它们已经‘窒息而亡’。这种可能性解释或许更令人兴奋,因此我们可能以此发现和识别那些缺少可探测伽玛射线的‘引擎驱动’型超新星,这种超新星通常也无法被伽玛射线卫星所发现。”
 
科学家们所希望解答的一个重要问题就是究竟是什么原因导致普通内核崩塌超新星与“引擎驱动”超新星的不同。索德博格认为,“肯定存在某种罕见的物理属性产生这种差异。我们希望能够发现这种属性究竟是什么。”
 
 
 
 
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