作者:付雁南 来源:中国青年报 发布时间:2010-1-21 15:43:26
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美科学家预测:2010年是“最热的一年”

 

1月3日,北京城内大雪纷飞,积雪厚度为近年少有。

 
北极就像一只碗;气压上升就相当于这只碗的碗壁变浅,可容纳的冷空气变少;多余的冷空气就会倾泻而出流向中纬度地区,从而造成本次大面积的寒冷天气。
 
气候“变冷派”认为,我们将要进入持续30年的气候变冷,甚至步入地球历史上一个新的冰川期,全球即将呈现降温趋势;气候“变暖派”认为,全球变暖是“不争的事实”,全球气温会再次快速上升。
 
全球变暖并不意味着气温升高。它既可能导致气温升高,又可能造成气温下降,而且波动幅度较大。类似寒潮等极端天气,未来可能还会继续出现。
 
看起来这真是个讽刺:就在一个月前,世界上超过100个国家的领导人还齐聚哥本哈根,探讨谁应为温室效应造成的气候变暖承担更多责任和义务。转眼间,一场酷寒席卷了北美、欧洲和亚洲的部分地区。不少居住在城市的人面临着截然相反的问题。
 
来自内蒙古的货车司机边师傅,在北京50年来最大的一场降雪中被困在了八达岭高速公路上。两天两夜的时间里,他怕费油不敢开空调,怕冻坏又不敢睡觉,只能和同伴讲讲笑话打发时间,再从小贩那里花20块钱买碗方便面垫垫肚子。车外的路面上,环卫工人夜以继日地撒融雪剂、清扫路面,一位工人甚至在长期的加班后突发脑溢血被送进了医院。
 
在美国佛罗里达州,“柑橘联盟”的发言人安德鲁·麦德正在为当地即将收获的柑橘头痛不已。地处美国南部的佛罗里达州因阳光充裕盛产柑橘,其产量占据了美国75%的市场份额,甚至全世界40%的橘子汁都来自这里。但在持续一周的空前低温后,麦德表示,这个价值90亿美元的巨大产业损失将不可避免。
 
甚至,在德国的德累斯顿,一场大雪后,一位89岁的老人报警声称自己的汽车被盗。工作人员找了几个小时,最终发现,汽车并未被盗,只是被厚厚的积雪完全掩埋了。
 
英国、俄罗斯、韩国……一场寒潮同时席卷北半球的众多国家,冻坏了的人们再一次把目光投向了气候问题。这一次,气候学家的解释依旧众说纷纭。
 
寒潮来袭 “围墙”消失
 
对于中国的普通公众,在寒潮到来之前,天气预报的描述与平时的降温并没有太多不同。中央电视台的气象预报员是这样预报的:“一股冷空气从蒙古高原一路南下,在水汽充沛的华北地区形成降雪。”
 
只是当时人们还不知道,在北半球人口较为密集的中纬度地区,很多城市几乎同时受到了南下冷空气的影响。
 
对于这些席卷北半球的强大冷空气,美国冰雪数据中心主任马克·赛瑞茨(Mark Serreze)解释说,它们南下的“动力”来自北极:“我们已经看到,北极空气向我们‘爆发''了。”
 
为了衡量大气压强的变化,气象学家常常用“北极震荡指数”作为标准。正常情况下这个指数是正值。这意味着北极的上空气压较低,而中纬度地区——北纬45度左右,包括意大利的米兰、日本的札幌,以及中国的哈尔滨——的气压则较高。
 
在这样的指数下,北极和赤道之间会有一道巨大的气流自西向东地循环流动。这种围绕北极的气流被称作寒带喷射气流,速度达到100英里/小时。它就像一道围墙,把北极的寒冷空气阻隔起来。也多亏了这股气流,在大多数年份里,它让中国许多城市的冬季都相对比较温暖。
 
但这次的寒潮来袭之前,这道“围墙”消失了。去年12月,北极震荡指数呈现1950年代记录开始以来最极端的负值状况。“整个北冰洋的大部分地区,气压都比正常情况要高,这一地区的大小差不多是美国国土面积的两倍。”赛瑞茨说。
 
这一情况迫使寒带喷射气流的运动速度明显放慢,再也无法承担起阻碍冷空气的功能。在这种情况下,来自北极的冷空气趁虚而“出”,不断南下,造成中纬度许多地区的严寒天气。根据美国冰雪数据中心的统计数据,去年12月中旬到今年1月初,北美、欧洲和亚洲的大片地区气温已经跌至历史同期最低水平。
 
台湾气候专家谢和修用“装水的碗”来解释这一现象。在他看来,北极就像一只碗。北极震荡指数变成负值,北极气压上升,就相当于这只碗的碗壁变浅,可容纳的冷空气变少,多余的冷空气就会倾泻而出流向中纬度地区,从而造成本次大面积的寒冷天气。
 
尽管这种“北极震荡”理论得到了许多科学家的赞同,但对于为什么北极气压会升高,震荡指数会变成负值,学界还没有合理的解释。
 
创立该理论的科学家认为这是一种“随机现象”。赛瑞茨则辩解说,“北极震荡”从根本上来讲只是一个巨大的天气模型。目前,科学家们还不能很好地解释和预测它的行为。
 
这位气候专家曾经预言,北极在2008年有50%的概率冰盖全部融化。采访中,他的回答也流露出无奈:“大气环流是非常混乱的,所以我们只能预报很近期的事情。我们气象工作人员的工作非常艰难,相信在中国也一样。”
 
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