作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2009-9-27 13:28:52
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通过卫星看陨坑:小行星撞地球造就“魁北克之眼”

据英国《新科学家》杂志报道,小行星撞击形成的陨坑会在行星表面形成最神奇的地质结构。太阳系的很多其他行星和卫星,包括我们的月球,表面都布满了陨坑。在地球近46亿年的历史中,类似小行星撞击地球的事也并不鲜见。不过由于在地球漫长的历史上发生过许多沧海桑田的巨变,这些天外来客在地球表面留下的痕迹就很难看到了。
 
目前地球上大约存在150个陨坑,不过大多数已经遭侵蚀退化,或者隐藏在岩石地表以下。但是通过卫星或能够“穿透”地表的观测装置,一些非常壮观的陨坑呈现在人们面前。
 
1. 魁北克之眼
 

加拿大曼尼古根陨石坑位于加拿大北部,又名“魁北克之眼”,是地球上已知最大的陨坑之一。大约在2.1亿年前三叠纪晚期,一颗直径3英里(5公里)的小行星撞上地球,产生一个直径62英里(100公里)的大洞。如今在该陨坑边缘处有一个绵延70公里的水电站水库。陨坑中央有一座因小行星撞击导致地面抬升所形成的小岛。该照片是美国航天飞机航天员所拍摄的,左下角处显示的是航天飞机的尾翼。
 
2. 俄罗斯极地陨坑
 

位于俄罗斯极地圈内100公里的El'gygytgyn湖,坐落于一个360万年前的陨坑内。这张照片是由美国航天局Terra地球观测卫星所拍摄的假色图。图中红色部分显示的是苔原植被,灰褐色显示的是陆地,蓝色为湖水。同样该区域对气候学家也具有重要的意义,因为这里躲过了最后一次冰川世纪的冰川侵袭,所以在湖底的沉淀物连续不断地记录了过去的极地状况。
 
3. 墨西哥希克苏鲁伯陨石坑
 

这张重力场和磁场立体图显示的是墨西哥的希克苏鲁伯陨石坑,如今被掩埋在墨西哥希克苏鲁伯村(意思是“恶魔的尾巴”)附近的尤卡坦半岛下面。这张图是从高空以大约60度的角度俯瞰当地所绘制的。
 
希克苏鲁伯远古陨石坑直径105英里(170公里)。这次撞击发生在大约6500万年前,当时有一颗直径可达20公里的小行星与地球相撞,在全球引起破坏性大海啸、地震和火山爆发。人们普遍认为希克苏鲁伯撞击导致恐龙灭绝。
 
4. 澳大利亚狼溪陨坑
 

位于澳大利亚的“狼溪”陨坑保存非常完好,大约有900米宽。“狼溪”陨坑大约形成于30万年前。据认为当时撞击产生的高温使小行星和周围的岩石全部液化。图片中央的白点是一处大规模石膏沉淀。
 
5. 亚利桑那流星陨坑
 

这是美国亚利桑那州著名的流星陨坑的经典照片。流星陨坑又被称为巴林格陨石坑。大约4.9万年前,一颗直径为45米重达几十万吨的镍铁陨星,以6.4万公里的时速撞击亚利桑那州弗莱格斯塔夫东部55公里处,形成了巴林格陨石坑。它是有史以来保存最完好的陨石坑。这次撞击所产生的威力相当于2000万吨黄色炸药爆炸的威力。这个陨石坑的直径是为1.2公里,深175米,其边缘比周围平原高出45米。巴林格陨石坑是在1902年被发现的,并以一位成功的采矿工程师丹尼尔·巴林格(Daniel Barringer)的名字命名。
 
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