作者: 来源:北京青年报 发布时间:2009-8-29 10:07:30
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我国首颗火星探测器10月6日-16日发射
 
1.发射
 
10月6日至16日期间在位于哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射中心升空
 
2.飞行
 
“萤火一号”将飞行3.5亿公里,预计用时将达10个月
 
3.探测
 
如运行顺利,“萤火一号”有望于明年8月飞入预定轨道,开始火星探测任务
 
我国首个火星探测器“萤火一号”将于10月6日至16日期间在位于哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射中心升空。这是继载人航天、“嫦娥”探月后,我国航天航空领域的又一壮举。若探测成功,将标志着我国成为继美国、俄罗斯、日本、欧洲太空局后又一位“火星俱乐部”成员。据介绍,火星拥有和地球最接近的环境,可能存在液态水甚至生命。也正是因此,火星成为了人类太空探索的重要目标。
 
为何10月发射?
 
10月期间火星离地球最近
 
“目前‘萤火一号’探测器正在莫斯科与俄罗斯火卫一土壤探测器‘福布斯-格朗特’进行对接试验,进程比较顺利。”这是“萤火一号”科学应用系统副总工程师、中科院空间科学与应用研究中心空间信息与仿真技术研究室主任孟新昨日向记者透露的。
 
孟新表示,按计划,对接试验将于9月下旬完成,然后将会把对接好的“萤火一号”与俄罗斯探测器一起空运至位于哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场使用“联盟-2”号运载火箭发射。
 
据记者了解,之所以选择10月的发射窗口,主要是因为此时火星离地球最近,而下一个这样的发射窗口的出现要再等两年。
 
探测有何目的?
 
研究火星表面水的消失机制
 
火星之上到底有没有水的存在,是历次火星探测的焦点之一。
 
据介绍,此前美国发射的着陆探测器“凤凰号”、“机遇号”以及“勇气号”都在火星上面发现了水的痕迹,但是并未直接发现水的存在。
 
此次“萤火一号”的一个重要任务也是探测研究火星表面水的消失机制,继而探寻火星上到底有无生命迹象的存在。
 
此外,“萤火一号”还将探测火星空间磁场、电离层和粒子分布及其变化规律、火星地形、地貌等。
 
何时飞到火星?
 
飞行3.5亿公里后于明年8月进入火星轨道
 
记者了解到,此次“萤火一号”将飞行3.5亿公里,预计用时将达到10个月。
 
据透露,如果发射顺利,“萤火一号”有望于明年8月飞抵火星附近。据悉,“萤火一号”发射后将与俄罗斯的“福布斯”探测器在距地面200公里的轨道飞行4小时,然后飞到距地面1万公里的轨道做26小时无动力飞行,之后伴随着火箭主发动机的再次启动,进入火星双曲线轨道一同飞行10个月。
 
明年8月后,两颗卫星将在太空分离。此后,“萤火一号”探测器将独自进入绕火星的椭圆形轨道,在“近火点”(距离火星最近的点)800公里、“远火点”80000公里、轨道倾角正负5度的火星大椭圆轨道上,展开太阳帆板,正式开始履行探测使命。
 
最大挑战是什么?
 
零下200℃严寒可能将探测器零件“冻死”
 
火星探测初期有三分之二的探测器以失败告终。截至2008年,人类共发射了38个火星探测器,只有20个成功。正是因此,在航天领域,火星有了“航天器坟墓”的别名。
 
“萤火一号”的最大挑战是严寒,专家预计,“萤火一号”在到达火星轨道两个月后,将遭遇七次“长火影”时期(探测器处于火星阴影之中),最长一次达8.8个小时。
 
据介绍,那时探测器因进入火星阴影内,依靠太阳风帆获取太阳能的探测器因接收不到能量而无法工作,维持运行只能靠蓄电池。
 
而为了保存能量,就必须使部分部件休眠,待飞出“长火影”后,再将部件加电唤醒。
 
但专家表示,因“萤火一号”探测器休眠期间的周围温度为零下200℃左右,因此探测器的部件很可能会被“冻死”。
 
据介绍,为了解决这一问题,我国技术人员曾在模拟火星环境中专门进行试验,“萤火一号”在零下260℃的低温中靠自身电池进入了休眠,8.8小时后,整个机体被唤醒并正常工作。
 
探测火星大事记
 
■1962年
 
前苏联发射火星探测器,但在飞离地球1亿公里时与地面失去联系,此后下落不明。此次发射被看作人类火星探测的开端。
 
■1972年
 
美国水手飞船沿火星外层空间轨道飞行,环绕火星轨道进行长期考察,成为火星的第一颗人造卫星。
 
■1998年
 
日本发射“希望”号火星探测器,以失败告终。
 
■2001年
 
美国发射“奥德赛”号火星探测器,发现火星表面可能有冰冻水。
 
■2003年
 
携“勇气”号火星车的美国“火星探测流浪者”号探测器升空。次年1月“勇气”号在火星着陆。
 
■2008年
 
美国“凤凰”号探测器成功登陆火星,后失去联系。
 
背景:萤火一号
 
因火星在古代被称为“荧惑”,故中国第一颗火星探测器取其谐音,被命名为“萤火一号”。据介绍,“萤火一号”探测器从研制到出厂仅用了23个月的时间。“萤火一号”的长和宽均为75厘米,高为60厘米,体重为110千克,太阳帆板打开后为7.85米,使用寿命两年。据了解“萤火一号”上携带有包括光学成像仪、磁通门磁强计、掩星探测接收机、等离子探测包在内的多种仪器。
 
 
 
 
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