作者: 来源:中国新闻网 发布时间:2009-8-28 16:47:26
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美国现“变色老鼠” 毛发颜色随环境变化而改变

 
不要以为只有变色龙才会耍变色把戏,通过改变肤色来保护自己免受敌人侵害。据英国媒体8月28日报道,科学家最近发现,有一种老鼠也会通过改变自身颜色来保护自己,几千年下来,躲过了被捕食者捕食至灭绝的命运。
 
科学家发现,这种生长在美国内布拉斯加沙丘上的鹿鼠(Deer mice),在发现自己的周遭环境有所改变后,花了8000年时间,将身上的毛发从浅黑色转变为金色。它们居住的环境因在过去1万年间,冰山融化后,沙子遗留在深色的土壤上而产生变化。
 
由于淡颜色的老鼠在沙丘地上比较不容易被捕食者发现,能躲过被猎食的命运,世代繁殖,而深色老鼠则相反,因此这些鹿鼠群从黑毛老鼠变成了金毛老鼠。
 
据哈佛大学教授卡特琳指出,他们最近从老鼠身上发现了导致鼠毛变色的明显基因改变迹象,这也是在沙丘形成后才产生的变化。
 
科学家的分析显示,整个鹿鼠群的变色过程花了大约8000年时间。
 
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