作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2009-8-21 15:12:15
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揭秘谷歌月球X大奖十大月球车设计
 
据英国《新科学家》杂志报道,从美国宇航局“阿波罗”号登月舱最后一次离开月球表面到现在,已经有36年历史了。虽然宇航局制定了宇航员重返月球计划,但这一计划目前给人的感觉只有困惑,与此形成鲜明对比的是,一些私人团队却为争夺大约两年前设立的2000万美元“谷歌月球X”大奖而各不相让,都希望抢在竞争对手之前将所研制的机器人送上月球表面。
 
1.罗马尼亚参赛团队
 

ARCA计划让一个巨大的黑色气球充当完成登月任务的王牌。届时,吸收的阳光将加热气球内部气体,并将气球以及所搭载的火箭送入平流层。项目负责人伯格坦·斯布尔利表示:“这是一种非常简单的方式,费用极低。”
 
气球搭载的火箭名为“哈斯”,研制目的就是为了夺取谷歌月球X大奖。在进入地球上空14公里后,火箭将发射脱离气球。斯布尔利表说:“这也就是为什么我们的火箭看上去如此怪异。如果从高空发射,我们便无需采取流线形设计。”
 
2. Synergy Moon研制自身火箭
 

Synergy Mo曾参与安萨里X大奖角逐,是争夺月球X大奖的所有参赛队伍中另一个,也是唯一一个研制自身火箭的团队。其他团队计划借助用于向轨道发射人造卫星的商业火箭将他们的月球漫游者送入月球。
 
据悉,Synergy Moon计划通过直接将轨道间系统公司研制的火箭送入月球表面的方式完成登月任务。公司CEO兰达·米利朗表示:“我认为,我们是唯一一支有获胜希望的团队。如果到现在还没有租到火箭,一些参赛团队上演月球之旅的梦想将最终化为泡影。”
 
3.意大利团队
 

不同参赛队伍的漫游者拥有不同的优势,意大利团队的漫游者便主打灵活性。图片展示的是他们研制的会跳“踢踏舞”的蜘蛛形机器人原型。它能够在极小的地方转弯并抬腿向前行进。
 
4.欧米伽使者
 

“欧米伽使者”(Omega Envoy)是一支由奥兰多中佛罗里达州大学的学生组成的参赛队伍。7月,“欧米伽使者”将他们的月球车带到北极附近地区,对其通信系统进行测试。在位于奥兰多的总部,这支参赛团队成功对月球车实施远程控制,引导它在冰冷的地面上行进并拍摄照片。
 
工程学负责人詹森·达恩对《新科学家》杂志表示:“北极附近是地球上与月球环境最为接近的地区之一,这辆月球车已在这种环境下接受测试。据我们所知,其他参赛队伍尚未开始在这种极端环境下测试他们的月球漫游者。”
 
5.宇宙机器人
 

“宇宙机器人”总部位于宾夕法尼亚州匹兹堡的卡内基·梅隆大学。他们希望自己的漫游者能够在月球白天(大约相当于地球上的两周)始终保持活动状态。这也就意味着,漫游者需要经受住可怕的高温考验。月球中午温度可达到133摄氏度。“宇宙机器人”成员甘普表示:“与制造能够在月表风化层行进的车轮相比,高温并不是最大挑战,但你能够对可能被烤焦的危险视而不见吗?”
 
图片中展示的是“宇宙机器人”最新的漫游者原型,其所采用的不对称设计就是为了解决这个问题。据悉,这个漫游者的太阳能电池板将始终朝向太阳,废热将从朝向真空区的另一面辐射出去。
 
6.月女神
 

中德合作参赛团队“月女神”研制的漫游者是所有漫游者中最为简单的一个——它居然连车轮也省去了。在设计上,这个漫游者能够借助一个小型火箭完成500米行进距离。“月女神”表示,当漫游者在月球上着陆时,他们会放烟花,一方面庆祝这一激动人心的时刻,另一方面庆祝中国龙年的到来。
 
7.下一巨大飞跃
 

“下一巨大飞跃”的月球漫游者同样放弃了车轮。根据这支参赛队伍的计划,他们的漫游者着陆之后便立即在月球上跋涉,行进中将使用与帮助着陆同样的推进系统。负责人迈克尔·乔伊斯表示:“研发出可实现安全着陆的技术是一项巨大飞跃,但在成功之后继续进行这种努力就算不上什么巨大飞跃了。”
 
他们认为,跳跃式行进将成为探索多岩多山行星过程中的一个“游戏规则颠覆者”。“下一巨大飞跃”成员、马萨诸塞州剑桥市德雷珀实验室空间系统负责人谢默斯·图伊表示:“我们可以进入其他漫游者无法进入的区域。”在德雷珀实验室,“下一巨大飞跃”正在开发一个可以模拟月球重力的系统,以测试“跳跃者”的导航及通信系统。跳跃过程中,六分之五的重量将由大功率风扇负责提升。
 
8.月球奥德赛
 

“月球奥德赛”同样认为,跳跃式行进才是探索月球的一种理想方式。团队负责人理查兹显然是在仿效“下一巨大飞跃”的乔伊斯。他表示:“形象地说,跳跃式行进就是一次又一次的着陆过程。”
 
谷歌月球X大奖挑战赛的目的是为了证明政府资助并不是太空探索计划所必需的。在这样一种比赛中,“月球奥德赛”却采取了一项令人感到奇怪的举措。他们与美国宇航局达成协议,要求对方帮助研制他们的着陆器。理查兹说:“从根本上说,我们是雇佣宇航局帮助研制。”“月球奥德赛”的着陆器将是一个名为“模块式公用总线”的新系统改进版,这个新系统是为月球轨道器LADEE研制的。
 
9.佛瑞德网络
 

“佛瑞德网络”的候选漫游者就是图片中的这个小球,名为“Picorover”。圆形赋予Picorover极大的适应性,它既不用了解也不必关心将遭遇怎样的地形。测试中,Picorover展示了爬坡和在光滑表面行进的能力。但“佛瑞德网络”尚未在类似月表风化层那样崎岖而粗糙的地面对Picorover进行测试。
 
Picorover重量只有500克,进入轨道所需成本相对较低。团队领导人布尔乔亚斯开玩笑地说:“如果能够和一名宇航员交上朋友,我们没准会要求他将Picorover放在口袋里。”
 
10.WRV1
 

“佛瑞德网络”同样考虑另一种漫游者设计——WRV1。目前,这支参赛团队尚未决定届时将派遣哪一个漫游者飞往月球,采用何种方式抵达月球也仍旧是一个未知数。布尔乔亚斯说:“我们希望保持一种开放态度,并不会排除任何可能性。”
 
纯粹民间性质 政府不可插手
 
迄今为止,已经有19支团队登记参加谷歌月球X大奖挑战赛。为了斩获2000万美元现金大奖,参赛队伍必须让漫游者在月球表面着陆,并在对着陆地点拍照后行进500米,所有这些任务都要在2012年年底前完成。根据比赛规则,第一支完成规定任务的团队便可将2000万美元收入囊中。亚军团队将获得500万美元奖金,发现此前美国或前苏联月球任务遗迹的团队也可获得500万美元奖金。
 
与旨在奖励将人送入太空的安萨里X大奖一样,设立谷歌月球X大奖的目的也是为了鼓励和促进商业太空探索事业的发展。美国加利福尼亚州月球X大奖参赛团队“佛瑞德网络”(Frednet)负责人佛瑞德·布尔乔亚斯表示:“我们所做的一切就是为了证明一种理念,即我们能够以更低的费用完成与政府同样的月球任务。”
 
月球X大奖参赛团队来自3个大陆的超过12个国家,学生、工程师、CEO以及企业家充当了团队领导者角色。为了顺利完成飞往月球、着陆、拍照而后在表面跋涉的任务,参赛团队采取了不同的策略。“佛瑞德网络”采取了开放式做法,任何人都可为这支团队的登月任务贡献自己的想法。
 
布尔乔亚斯说:“所有对之感兴趣的人的通力合作所能产生的力量要远远超过一家小公司雇人完成这项工作的方式。你无法让所有人拥有同样的才能,但你可以发现一些真正对这件事感兴趣的人。”相比之下,其他团队,例如意大利的团队以及罗马尼亚的ARCA,则主打“爱国牌”以获得前进动力,虽然比赛规则禁止政府伸出帮助之手。
 
只要肯出钱 遗骸也能运
 
值得一提的是,一些参赛队伍开发的技术在赛场之外的世界也有使用价值和市场。宾夕法尼亚州匹兹堡参赛团队“宇宙机器人”将目光锁定“阿波罗11”号着陆点。“宇宙机器人”母公司——宇宙机器人技术公司总裁大卫·甘普表示:“我们试图研制一种能够具有长期使用价值的机器人,这样一来,我们便可成为月球边疆的一个组成部分,同时帮助开拓这个边疆。”
 
“宇宙机器人”计划寻找“阿波罗11”号登月舱下降段,看一看它在月表度过40年之后处于怎样一种状态,进而为设计未来探月设备提供有用信息。值得一提的是,“宇宙机器人”是唯一一支公布发射日期的参赛团队。他们的月球车将于2011年5月8日发射升空。
 
绝大多数参赛团队依靠或者希望获得私人投资,但Synergy Moon却是一个例外。为了筹集资金,他们采取了一种较为另类的方式,即将捐助者的DNA送上月球并收取相应费用。据悉,这项服务的收费为1万美元。
 
“月球奥德赛”抱着一种与Synergy Moon类似的想法。这支团队在X大奖挑战赛创办前一年成立,领导人鲍勃·理查兹表示,他们的目标是成为“一个飞往月球的联邦快递”。他希望人们通过付费方式委托“月球奥德赛”将一些物体送上满是尘埃的月球表面,例如工厂托运的货物,甚至于人类遗骸。
 
成功者也可从中获利
 
理查兹对《新科学家》杂志表示:“对于我们来说,有关登月任务的一切就是创造一种商业模式。能够成为这项比赛的第一支注册团队,我们都感到非常高兴和骄傲,但真正推动我们前进的动力并不是比赛本身,而是广大消费者。”
 
布尔乔亚斯也认为,确实能够从登月任务中获得经济利益。根据他的计划,“佛瑞德网络”的登陆器将向地球传回赞助者的照片。“在传回地球的视频中,将有类似‘这段月球视频由某某赞助’这样的话,你难道不希望成为这个赞助者吗?这种做法看似有些荒诞,但却非常有趣并具有很大的吸引力,你难道不这么认为吗?”
 
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