作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2009-7-28 11:11:47
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哈勃拍下木星被撞击后遗留疤痕

哈勃拍到木星撞击产生的碎片
 
据国外媒体报道,美宇航局科学家日前做出一个不同寻常的决定,让刚刚得到修复和升级的“哈勃”太空望远镜中断正在进行的检测步骤,将聚焦目标转向木星,拍下了这颗行星上神秘新疤痕的照片。
 
美宇航局称,“哈勃”相机7月23日拍到的照片是其自5月得到修复和升级以来,捕捉到的最清晰的可见光照片,也是“哈勃”首次进行科学观测。7月20日,澳大利亚一位业余天文爱好者发现了木星上的新疤,地面望远镜由此开始将镜头聚焦于木星。这块“黑疤”可能是因小彗星或小行星与木星相撞所致。由于其轨道处于地球上空347英里(约合558公里)处,“哈勃”显然对这个气态行星具有更佳的观测角度。
 
这也是科学家第二次记录下天体残骸与木星相撞的事件。木星是太阳系行星中最大的一颗,按距离太阳由近及远的次序排在第五位。处于木星顶端的撞击黑疤外形每天都在发生着变化,科学家由此希望将其作为优先目标进行快速记录。按计划,“哈勃”要到夏末才会重新启动全面的观测活动,而新安装的相机仍在调试之中,但美宇航局科学家认为,木星“黑斑事件”意义不同寻常,所以仍通过这个轨道天文台进行了观测。
 
美宇航局戈达德航天中心的艾米·西蒙-米勒(Amy Simon-Miller)表示:“我们相信如此规模的撞击十分罕见,所以,我们对用‘哈勃’望远镜对其进行观测感到万分幸运。根据‘哈勃’观测到的细节情况,我们发现了一个因木星大气层扰动在羽状残骸中形成的块状物体。”
 
木星大气层由约86%的氢和约14%的氦构成,此外还有微量的甲烷、氨、锗、磷、一氧化碳、水汽、乙烷、乙炔等。这些化学物形成了木星五颜六色的云层。据首位观测到木星遭撞击的天文学家安东尼·韦斯利(Anthony Wesley)介绍,神秘物体在木星上产生了一个直径同地球差不多的陨石坑,而物体本身直径可能只有50至100英里。
 
韦斯利表示,当神秘物体撞击木星南极附近时,它可能正以每秒大约50至100公里的速度运行。木星“黑疤”照片是美宇航局科学家用“哈勃”望远镜的广角相机三号(Wide Field Camera 3)拍摄的,这台相机是今年5月搭载“亚特兰蒂斯”号航天飞机实施修复任务的宇航员安装的。美宇航局表示,由于尚在调试中,广角相机三号并未发挥出全面能量。
 
“哈勃”太空望远镜于1990年发射升空,可以捕捉到地面望远镜难以企及的照片,这一定程度上是因为它不必透过地球昏暗的大气层捕捉物体。美宇航局表示,“哈勃”的意外收获将进一步使其重新投入使用的时间延迟。不过,根据“哈勃”望远镜当前的状况,美宇航局科学家在利用“哈勃”观测突如其来的天文事件上具有足够的灵活性。
 
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