作者:贾宝余 来源:科学时报 发布时间:2009-7-24 9:56:58
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贾宝余:高等教育如何“两条腿走路”
 
这些天,有两条消息的关注度甚高。一是98岁的著名学者季羡林辞世,他生前支持一所民办高校发展的故事,成为他传奇人生的一个美丽注脚(新华社7月16日报道)。二是目前正值高校录取的关键阶段,高校统招录取如火如荼,而民办高校之间的招生大战也渐趋白热化,“暗战”激烈,致使不少考生、家长感觉上当受骗(《现代教育报》7月21日报道)。
 
两条信息都与民办大学有关。综观中国教育史,办教育总是两条腿走路。时至今日,民办教育的重要意义决不应再忽视。”而《现代教育报》的消息似乎告诉人们,高等教育“民办”和“公办”的两条腿走得并不协调。
 
当前的民办高等教育,有两个问题值得我们认真反思。
 
一是,在中国的高等教育体系中,是否需要“民办”?答案无疑是肯定的。中国民办高等教育有着悠久的传统。建国前,国内高等教育体系可谓百花齐放:有中央大学、北京大学等国立大学,有安徽大学等省立大学,有圣约翰大学、金陵大学等教会大学,还有厦门大学、东吴大学等私立大学。建国后,享誉海内外的多所私立大学均收归国有,中国高等教育体系不再有国立、省立之说,所有大学均为公立。
 
根据高等教育发展的国际经验,高等教育的大众化和多样化是紧密联系在一起的。原因在于,当大众化甚至普及化来临时,单一的公立高等教育体系无法满足庞大的求学需求,高等教育分层体系使传统名校更多地承担培养精英人才的任务,需要多样化的高等教育体系供给来满足高等教育求学需求。此外,发展民办高等教育,有利于形成高等教育领域的公办和民办之间的竞争格局。在这个意义上,民办高等教育在中国高等教育体系中不可或缺。
 
20世纪80年代,作为对公办教育的补充、对公立高等教育财政援助不足的补充,民办高校以灵活的办学方式逐渐发展起来。经过30年的改革开放,我国高等教育毛入学率由1978年的1.55%增长到2008年的23%,由精英阶段进入大众化阶段。在精英化教育时代民办高校是高等教育体系的补充,那么在大众化时代,民办教育应是高等教育的重要组成部分,甚至可以说是半壁河山。然而,统计数据显示,全国各类高等教育总规模1999年为742万人,2003年达到1900多万人,增长1.56倍;而民办高校各类在校生为148.8万人,2003年为181.4万人,仅增加21.9%。
 
二是,如何让高等教育的“民办”和“公办”的两条腿走得更加协调、更加稳健?可以从政府宏观管治和民办高校内部治理两个角度考虑。
 
从政府管制来说,我们经常看到的说法是“鼓励民办高等教育发展”。后来,《民办教育促进法》出台,“鼓励”变成“促进”。但从实质上,财政援助作为基本的“鼓励”和“促进”措施,一直没有落到实处。《2002中国民办教育绿皮书》显示,民办高等学校的筹资结构为:财政预算内拨款为5.4%,学杂费90.2%,其他4.4%。美国1991~2001年非营利性私立大学的筹资结构为学杂费24%,联邦政府经费10%,州政府经费1%,地方政府经费1%,私人馈赠和合约14%,捐赠收入31%,销售与服务收入16%,其他收入4%。由此看来,国内非营利性民办大学主要依靠学费收入维持生存,而国外私立大学不仅有政府较高份额的稳定支持,更有多元化的筹资渠道。
 
从内部治理来说,应明确办学目标,改善治理结构,建立董事会制度,提升师资水平,竞争录取优质生源。同时,应借鉴欧美发达国家私立大学,建立董事会和校长各有侧重和区别的治理结构。实际上,民办高校可持续发展的最根本的办法,还是改进教育质量、塑造教育品牌。
 
美国著名的教育社会学家马丁·特罗博士将欧美国家高等教育大众化的发展概括为四种模式,其中“扩张主义改革者”放弃传统的精英教育理念,坚持培养目标多元化和教育机构多样化并行。这种观点,对我们现在高教事业的发展,也许有启发意义。
 
《科学时报》 (2009-7-24 A1 要闻)
 
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