作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2009-7-14 22:43:17
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用10年时间,投资17亿美元,“重新占领能源科学和工程前沿”
美能源部推动清洁能源人才培养计划

能源部所属的托马斯·杰斐逊国家加速器装置位于弗吉尼亚州的纽波特纽斯,在这里,中学教师们通过暑期项目学习有关动力的原理。(图片提供:《科学》)
 
全球经济竞争、能源和健康是美国目前面临的三大挑战。为迎接挑战,美国总统奥巴马宣布将科学和技术列入政府最优先议程,能源研究则是其中最为鲜明的主题。那么,美国将怎样寻找和培育未来的天才以服务于国家的清洁能源经济呢?据最新出版的《科学》杂志报道,能源部部长朱棣文博士日前提出了一个教育项目的执行计划:用10年时间,投资17亿美元,“重新占领能源科学和工程前沿”。
 
朱棣文表示,人才培养迫在眉睫,没有时间可以浪费。但国会可能会将此提案的讨论推至明年。
 
激励学生投入清洁能源事业
 
“重新占领能源科学和工程前沿”计划是奥巴马4月29日在对美国国家科学院的演讲中提出的。在当天的演讲中,他宣布了推动能源科技发展的三大举措,分别是:第一,用4亿美元成立先进能源研究署,通过拨款支持重大能源技术发展,进一步保障美国经济能源安全,减少石油进口和温室气体排放,确保美国在发展和部署先进能源科技方面的领先地位;第二,投资7.77亿美元支持46个能源前沿研究中心,聚集全美顶尖科学家和工程师解决当前实现清洁能源和能源安全所面临的难题,这些中心涉及来自大学、国家实验室、公司和非营利机构的近1800名研究人员和学生;第三,支持下一代清洁能源创新人才培养,由能源部和国家科学基金会(NSF)共同发起“重新占领能源科学和工程前沿”计划,培养学生投入于清洁能源相关领域。
 
奥巴马称,新教育计划将“激发成千上万的学生从事清洁能源事业”。两周后,在提交给国会的2010年预算报告中,他提出了首付金额为1.15亿美元的能源部预算。
 
朱棣文希望借助新计划,能源部能在联邦政府的科学教育事业中发挥主要作用。能源部教师和科学家人力资源部门承担了全部的科学、技术、工程和数学的教育,该部门2010年的预算是其目前运行经费的10倍。然而,“重新占领能源科学和工程前沿”计划是一个不同类型的教育项目,它不仅涵盖能源部下属的国家实验室,而且还将进入更广泛的学术界,支持从小学到博士后研究的科学教育。
 
能源部官员表示,美国需要培育和准备更多的新人力资源,迎接即将来临的清洁能源事业大发展。新教育计划的目标是补充联邦政府现有的教育项目,吸引和鼓励学生进入科学、技术、工程和数学领域。
 
新任能源部副部长克里斯蒂娜·詹森博士说:“我们正大量投资于绿色技术的发展……但我担心,有一天我们从梦中醒来,发现我们没有人可以做这些工作。在光电工业界,我见过这样的事情发生,我们不能再重复这种错误。”
 
詹森表示,包括主管科学的副部长斯蒂文·库宁在内,能源部的高级管理人员将于近期制定出新教育计划的执行细节,新计划将由能源部能源效率和再生能源办公室管理。能源部将在2010年预算的1.15亿美元的首付款中拨出8000万美元,用作博士和博士后奖学金、新设立的能源研究研究生项目,以及大学生研究项目;另外的3500万美元,则将主要用于社区学院的种子技术培训项目、中小学学生和教师的培训。
 
与此相反,能源部科学办公室人力资源发展项目的预算增加得并不多,从2008年的800万美元增加到2010年的1300万美元,同时还有一次拨出的1250万美元的研究生奖学金,在2010年至2011年间启动支持80名研究生参加研究项目。科学办公室的其他项目也将资助研究生项目。
 
谈到未来能源人才的培养,能源部科学办公室人力资源发展项目负责人比尔·瓦尔迪兹指出:“(目前)大学的结构是用来培养物理学家和化学家,只有少数学校能培养风能设计专家。”詹森同意这一观点,她说:“许多大学已经开始将工程学和管理整合进其他学科,但并没有致力于新能源经济的项目。”
 
在国家科学教育中发挥作用
 
在美国,NSF在联邦政府的教育事业中发挥着主导性作用,NSF在2009年的教育预算已接近10亿美元;教育部则是政府中直接负责教育的部门;其他职能部门如美国宇航局(NASA)和国立卫生研究院(NIH)也在各自的领域中发挥教育职能。
 
事实上,长期以来,能源部也一直致力于在国家的科学教育中发挥作用。在乔治·布什当政期间,能源部部长詹姆斯·瓦特金斯领导了一个跨部门科学教育委员会,但他为能源部增加项目的努力在国会遇到了阻碍,国会一直质疑是否应该让能源部在科学、技术、工程和数学教育中发挥更大的作用,特别是在大学前教育的层次上。最近10年,国会议员们传递给能源部官员的一个明确信息是:议员们感到能源部的力量无处不在。
 
“能源部的作用当然无处不在。”物理学家、能源部科学项目前高级官员詹姆斯·迪克说:“我不清楚国会为什么要这样做,至少不是因为评审意见说这些项目不好。”
 
美国人常说:“总统提议,国会处理。”6月底,国会能源和水资源拨款委员会提醒朱棣文和白宫注意这条规则。在讨论能源部2010年预算时,该委员会同意增加美国科学教育的经费,但认为能源部需要更好地解释“重新占领能源科学和工程前沿”计划如何并入联邦政府其他部门正在执行的教育项目。此外,议会要求朱棣文和白宫科学与技术政策办公室的官员明年到国会报告计划执行的详细情况。
 
《科学》的文章指出,尽管“重新占领能源科学和工程前沿”计划在国会的通过还要克服重重障碍,但朱棣文不会轻易放弃这一教育计划。美国物理学会华盛顿特区办公室主任迈克·罗贝尔希望朱棣文能够成功,他说:“在这个领域给予孩子们机会和挑战极为重要,提高美国的科学、技术、工程和数学教育是一件棘手的事情。不但如此,这还是一件非常复杂、相当耗时间的事情。”
 
《科学时报》 (2009-7-15 A4 国际)
 
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