作者:徐瑞哲 来源:解放日报 发布时间:2009-7-11 10:01:51
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我国专家质疑“人造精子” 称恐“形似神不似”
 
一则国际新闻颠覆了人类传宗接代的传统理念———英国一实验室日前宣布:首次利用胚胎干细胞在体外培育出了人类精子,这意味着精子可能不再需要在男性体内制造。但这种细胞物质究竟能不能被称为真正意义上的合格精子,国内外科学界出现质疑之声,沪上高校院所专家的基本判断是“人造精子形似神不似”。
 
这次,英国纽卡斯尔大学等科研机构人员以带有XY雄性染色体的胚胎干细胞为“种子”,调制出一种化学物质和维生素构成的“营养液”,使干细胞定向分化,转而形成精子。在显微镜下,这种人造精子与人类精子类似,有头有尾,可以游动。
 
由于胚胎干细胞较多存在于胎儿体内,若这一技术能够实现,就可以提取腹中胎儿的干细胞,在它未出世之前制造出它的精子。此外,由于将人体皮肤逆向还原为干细胞状态的科学实验已取得一定成功,在理论上也可利用皮肤细胞造干细胞、再造精子。
 
比起公众对人工造精发出的伦理质疑,科学家更多发出的是技术质疑。复旦大学上海医学院解剖与组织胚胎学系主任周国民教授认为,在体外诱导干细胞发育具有多种可能性,可能导致细胞形态变化,也可能导致细胞功能变化。他介绍,精子在睾丸及附睾中经历的发育过程非常复杂,需要体内多种因子调控,缺失任何一环都可能导致精子不成熟。“这种人造精子可能只是形似,而非神似,可能不具备遗传功能,或者某些功能缺失。”
 
3年前,这个英国研究小组的主要成员曾用类似方法为公老鼠培育出人造精子,并将其注入母老鼠卵子,最后把生成的胚胎植入代孕母鼠体内。其间,他们在大约400个受精卵中仅育出7只鼠崽。其中1只幼崽出生后很快死亡,其余6只在5个月后死亡,而正常老鼠平均寿命约为2年。鉴于此,人造精子能否帮助人类生育,或能否确保后代健康,还是一个大问号。但专家也表示,这项研究对进一步了解精子发育机制、解释不成熟精子成因等仍具有意义。
 
 
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