作者:王小龙 来源:科技日报 发布时间:2009-7-2 16:45:21
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《濒危物种研究》:大型陆生哺乳动物迁徙活动或将消失
 
成群结队的羚羊由草原上奔驰而过的场景一直以来都是不少人对非洲的第一印象,但也许不久之后,再要看到这样的场面就只能依靠录像了。据一项新的研究称,横穿大陆的动物迁徙活动正在日益减少,甚至会有消失的危险。相关研究发表在最近出版的《濒危物种研究》(Endangered Species Research)杂志上。
 
这项首次对大型陆地哺乳动物迁徙进行调查和分析的研究,主要以20公斤以上的蹄类哺乳动物为主。为了更好地了解动物的迁徙状况,研究人员对有迁徙习惯的24种濒危蹄类哺乳动物进行了观察,其中有14种在非洲大陆,7种在欧亚大陆,4种在北美洲。(驯鹿在欧亚大陆和北美均有发现,计为一种)。数据表明,有1/4的动物已经不再迁徙。它们包括跳羚、黑牛羚、大羚羊、西亚野驴、弯角羚和斑驴,其中斑驴已被证实灭绝。负责该研究的美国自然历史博物馆生物多样性保护中心生物学家格兰特·哈里斯称,人类活动是造成这一现象的主要原因。
 
据介绍,牛羚或野牛这样的大型哺乳动物需要大量的绿色植被才能生存。由于个体和种群都较为庞大,固定区域的食物将无法满足所需,因此随着季节的变化,这些动物必须逐水草而生。但近年来由于人类开发和利用土地的需求持续扩大,不少动物不仅丧失了迁徙地,甚至连传统的栖息地也危在旦夕。不得已,很多动物只有选择越过国界或是公园的边界进行迁徙,而那里的栅栏或道路又成了获取水源和食物的新障碍,并且各种围栏也为偷猎者提供了可趁之机。
 
哈里斯在研究中发现,在不少地区,动物迁徙的数据已经为零,其中某些种群或许已经灭绝。位于食物链较高端的大型哺乳动物已开始消失,其它动物的状况可想而知。
 
美国杜克大学生物学家斯图尔特·皮姆称,目前人们的研究更多集中在对野生动物本身的保护,而忽略了对其迁徙的研究和保护。他说:“如果你没有想过这些问题,就不会去考虑如何解决。”
 
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