作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2009-6-30 14:24:28
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夏季十大科学热点:英国巨石阵充当“季节指示器”

据国外媒体报道,随着夏季的来临,与科学二字“挂钩”的某些特定领域成为人们关注的焦点,其中就包括流星雨、鲨鱼袭击、飓风预测以及墨西哥湾死区扩张等等。
 
1.英国巨石阵仪式
 

 
6月21日是每一年的夏至。在这一天的日出时分,德鲁伊特教僧侣、异教徒以及社交聚会常客在英国乡村一个由石头围成的圆环——巨石阵“集结”,共同庆祝一年中最长的一天到来。据悉,在巨石阵举行的这种仪式已经有数千年历史了。
 
据考古学家估计,巨石阵内的木柱以及木料早在公元前3100年就矗立在这里,但最初建造这座纪念碑的目的仍旧是一个谜。一种理论认为,巨石阵是一个墓地,另一种理论则指出这里是一个治病疗伤的所在。绝大多数考古学家相信,在这幅图片背景中出现的巨大砂岩石构成的柱子和过梁充当了“季节指示器”的角色——除了作为某种类型的宗教中心外,巨石阵也是一个天文观测台。
 
2.流星雨
 

在夏季的某些夜晚,天空中会出现流星。流星实际上是太空粒子,通常情况下是从彗星身上脱落的。穿过地球大气层过程中,流星会蒸发殆尽。夏季最为著名的流星雨当属英仙座流星雨。英仙座流星雨于8月的第二周出现,每小时会有数十颗流星划过天际。其它著名的夏季流星雨包括7月晚些时候出现的宝瓶座德耳塔南支流星雨,以及在几天之后出现的摩羯座阿尔法流星雨。
 
3.鲑鱼“跳”水坝
 

每一年的春季和夏季,鲑鱼(俗称大马哈鱼)便从海洋游回它们出生的河流湖泊,在此过程中,它们要设法通过人类建造的障碍。抵达目的地之后,绝大多数大马哈鱼会产卵并最终死去。
 
每一年,大批科学家、环境保护主义者以及工程师都会记录鲑鱼的每一个举动,以了解为什么绝大多数洄游的大马哈鱼数量减少。很多人将矛头指向用于发电和灌溉的水坝,正是它们让大马哈鱼洄游通道受阻。但鱼梯——例如图片中展示的哥伦比亚河邦纳维尔水坝的鱼梯——却也帮助大哈马鱼穿过这些障碍。
 
最近进行的一项研究显示,类似鱼梯这样的措施能够帮助大马哈鱼顺利完成洄游。导致大马哈鱼数量减少的其它因素包括农业杀虫剂以及大自然的天气循环现象——例如厄尔尼诺和拉尼娜现象。
 
4.鲨鱼袭击季
 

夏季是遭受鲨鱼袭击的一个危险季节。科学家认为造成这种现象的主要原因是:由于天气炎热,越来越多的人下水游泳。专家们表示,在前往海滩途中死于交通事故的几率要超过抵达后遭遇的鲨鱼袭击。以下是减少遭遇鲨鱼风险的几条建议:
 
结伴游泳;穿上反光服;身体出血或月经时请勿下水;切勿进入最近有鲨鱼出没的海域。
 
科学家表示,如果被鲨鱼咬住,应猛击鲨鱼的头部、眼睛和鼻子。一旦意识到你并不是一顿非常有营养的美餐,鲨鱼便可能张嘴放你一条生路,但在不幸者被拖到水下并且大量出血前,它们可能并不会这么做。
 
5.墨西哥湾死区扩张
 

每一年的春季,有超过2亿磅(约合9071万公斤)富含氮的肥料——来自密西西比河盆地的农田——流入墨西哥湾。由于营养过剩,墨西哥湾的微型植物疯狂生长,形成数量惊人的海藻。海藻死后沉入海底,“掠夺”周围水域的氧。由于缺氧,绝大多数生物无法幸存下来。
 
受影响区域被称之为“死区”。墨西哥湾的一个死区面积大约相当于美国新泽西州。令科学家感到担忧的是,随着农户越来越多地种植用于生产酒精燃料的玉米,死区的面积不断扩大。研究人员表示,氮肥能够促进玉米生长,为了提高产量,农户便大量使用氮肥。
 
6.飓风预测——一门不断进步的科学
 

当大西洋上空形成飓风时,公众目光便立即投向国家飓风中心的预报员,以了解风暴将朝何处进发以及风力将达到何种程度。虽然飓风预测经常带有不确定性,但在过去的50年,采用有关风、降水、压力以及温度实时数据——同时结合更多观测经验——的高精尖电脑模型让预测人员不断减少飓风行进路线预测的不确定性。令人感到庆幸的是,飓风强度预测正不断取得进步。
 
7.不得不面对的干旱
 

由于白昼时间长加之阳光灿烂,夏天成为一些人最喜欢的季节,但连续太多天的阳光明媚却也让大地缺少雨水甘霖,直至引发干旱灾害。所谓干旱就是长期缺少用于人们种植农作物、刷牙以及其它活动的雨水。
 
包括树的年轮以及湖床沉积物在内的天然记录显示,干旱是大自然气候周期的组成部分。一个世纪内,北美地区便要出现几次干旱。导致干旱出现的具体因素有哪些呢?一些研究显示,厄尔尼诺和拉尼娜天气现象与干旱有关,两种天气现象周期性加温和冷却热带太平洋,进而影响全球的天气类型。其它研究显示,由于全球气候变暖,干旱将变得越发常见。图片展现的是位于美国内华达州正不断萎缩的米德湖。依靠这里的水过活的老百姓可能要忍受干渴之苦。
 
8.野火爆发季
 

科学家在一项研究中指出,自上世纪80年代中期以来,与春天更早来临和夏季干旱有关的野火平均年发生次数增加了3倍。春天的更早来临意味着,山脉上的积雪更早融化,致使高处过早地陷入干旱状态。随天夏季三伏天的来临,一场雷雨便可让森林发生大火。导致最近野火爆发的另一个潜在因素是几十年之久的救火政策,致使满载燃料的森林数量越来越多。
 
9.北极冰层
 

对于全球气候变暖产生的不利影响,很多科学家将目光锁定北极,其冰层融化比例已创历史之最。为了测量冰层融化数量,科学家一直密切关注北极冰帽——面积巨大但却不断萎缩的冰层,覆盖北冰洋——的宽度和厚度。
 
每一年的夏季,一些冰层开始融化,周围水域温度升高致使更多冰层融化。等到冬季,会有新的冰层形成,但在绝大多数年份,冰层的宽度和厚度却要低于上一年。据科学家估计,按照当前的融化速度,北极最早将于2040年迎来一个无冰的夏季。
 
10.不可或缺的博物馆
 

对于父母们来说,夏季的到来也带来一个他们每年都要面临的问题——应该带孩子到哪里去玩呢?科学界教育家给出的建议是,带孩子们去科学博物馆、水族馆或者动物园,这种在教室外进行的亲身体验的学习经历有助于培养新一代的科学家和工程师。
 
夏季天气酷热,湿度高,阴霾天气频繁光顾,由于这些恼人的天气,很多孩子变得懒懒散散,甚至在混日子中度过夏季,也就是教育专家所说的“夏季大脑闲置”现象。从某种意义上说,夏季时带孩子们去博物馆至少可以避免这种现象。
 
 
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