作者:悠悠 来源:腾讯科技 发布时间:2009-6-30 12:56:17
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火星赤道地形暗示液态水形成时间 或存在生命

HiRISE最新图像暗示着火星表面存在液态水的时期要更早一些

火星勘测轨道飞行器HiRISE观测到火星赤道存在着半球多边形块状土壤
 
据美国太空网报道,依据科学家最新一项关于火星表面某些地形的调查研究显示,近代火星的气候要比之前科学家所认为的更加暖和。这项发现暗示着可能存在着火星生命。
 
英国公开大学马修-巴姆(Matthew Balme)研究了美国宇航局火星勘测轨道飞行器(MRO)高分辨率成像科学实验仪器(HiRISE)所拍摄的火星赤道地形图像,足够的证据显示,在数十亿年前火星表面曾覆盖着液态水,虽然近年来的几项研究显示近代火星表面存在着液态水流动,但是近代火星表面存在流动的液态水的确凿证据仍无法确认,成为了科学家颇为关注的焦点。
 
例如:沟渠地形暗示着在125万年前火星表面仍有液态水流动,另一项最新研究发现在10亿年前火星表面可能存在着河流。巴姆的分析显示,赤道的某些地形是在近代200万年前“结冰-融化”周期中含冰土壤融化形成的。HiRISE所拍摄的图像呈现出赤道附近存在着半球多边形块状土壤、多分枝沟渠地形、斑驳的土壤碎片和圆锥状土堆结构,这样的地形非常类似于地球极地上永久冻土融化后的状况。永久冻土已冷冻多年,甚至数千年,多数存在于北极地区,如果气候发生变化,永久冻土将最终融化。
 
巴姆说:“之前科学家认为赤道附近这样的地形可能是由于火山活动导致的,目前HiRISE拍摄的令人惊异的图像显示该地形是由于冰层膨胀和收缩形成的,以及富含冰的地面土壤融化作用。这暗示着之前火星的气候与现今存在着很大的差异。”
 
所观测的这些火星地形是一个向外流出的水渠,在200万-800万年前,这样流动状态的液体水仍存在于火星表面。巴姆说:“观测证实不仅在几百万年前火星赤道存在着冰,而且从地形的特征来看,这些冰水物质形成了液态水,然后再进行冷冻,经历了许多周期。”
 
据悉,巴姆的这项研究得到了英国科学技术设施研究理事会的津贴资助,该项研究将发表在近期出版的《地球和行星科学通讯》(Earth & planetary science letters)上。火星近代水活动性将有助于寻找火星曾经或当前存在的生命体,或许火星最早期的生命体要早于地球生命体。
 
巴姆说:“液态水对于生命体存在是必不可少的条件,诸如目前观测的火星赤道地形将有助于寻找火星过去存在生命的证据。”
 
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