作者:范英杰 鲁荣凯 来源:科学时报 发布时间:2009-6-29 0:37:43
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英国研究理事会改善同行评议体系
 
今年4月,英国工程与自然研究理事会(EPSRC)根据2006年《英国研究理事会同行评议有效性评估报告》,在与科学界广泛探讨的基础上,引入了旨在改善资助体系和同行评议过程的新举措,内容涉及控制项目申请数量、增加“研究影响”评价指标、调整项目会评组的学科构成等方面。这将直接影响到项目申请的准备、申请表格、评审过程和项目会评组的学科构成。
 
1.控制项目申请数量,缓解同行评议压力。
 
过去20年间,研究理事会收到的项目申请翻了一番,这给项目评审人带来了巨大压力。研究理事会认为,减轻这一压力将为高质量研究项目的评审争取时间。
 
根据以往经验,大部分再次申请的项目都不成功,在评审中的排名没有什么变化。因此EPSRC决定,自2009年4月起,该理事会不再接受失败项目的再申请。同时,多次失败的申请人在12个月内也不能再递交项目申请。这一条适用于两年内有多于三份申请都未上会或排在会评排序名单后半部分的项目申请人,个人申请成功率低于25%的申请人也被考虑在内。
 
2.增加“研究影响”评价,促进具有良好社会效益的高水平科学研究。
 
EPSRC的目标之一是确保所资助的世界一流研究对社会所有领域产生积极影响。致力于大力支持研究人员开发科研的潜在效益,并证明这些潜在效益是其资助工作可持续发展的组成部分。
 
为实现这一目标,研究理事会要求所有研究人员将研究工作的潜在影响作为申请书内容的一部分。这种影响可以与经济效益(如培育英国经济竞争力、提高公共服务和公共政策的效力等)、健康和生活质量的改善相关,也可以是与知识进步相关的新技术或学术贡献。申请人必须提供有关这种影响的概要和计划,包括谁将受益、如何受益以及如何保证他们有机会受益等内容。
 
尽管项目的研究质量仍是资助与否的主要标准,但这一变化将带给研究人员进一步展示工作重要性的机会。EPSRC并不期望每份申请都能够有“显著”影响,但会考虑这种潜在影响的成立依据和潜在影响的实际评定与时间跨度(可以是5至50年)等因素。
 
3.根据新项目结构调整会评组结构。
 
2008年4月,EPSRC进行了结构调整,学部所管辖的领域有所改变。诸如物理和化学这样的传统项目领域被合并到自然科学,同时自然科学中还包括材料科学。这一调整过程持续了12个月的时间。
 
从今年4月起,会评组的结构也随学部的调整进行了相应改变。经过调整后的会评组如下:一是信息与通讯技术会评组;二是材料、机械与医学工程会评组;三是数学科学会评组;四是自然科学领域会评组,该会评组下又分为3个平行会评组,包括化学、材料和物理;五是过程、环境与可持续发展会评组。
 
EPSRC是英国7个研究理事会中最大的一个,其宗旨是支持世界水平的研究,改善生活质量、推动经济发展。每年投入为7.4亿英镑,用于资助上述几个领域的研究和培训。EPSRC总执行官David Delpy认为:“同行评议是EPSRC资助体系的基础,必须保证有效、高效。这些新的变化将改进现有体系,造福所有相关人,同时也将推动英国科学界共同目标的实现。”同时,他表示:“我们知道这些改变会在短期内带来一些不便,希望科学界能够与我们一道,尽可能实现平稳过渡。”(范英杰 鲁荣凯)
 
《科学时报》 (2009-6-29 A4 科学基金)
 
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