作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2009-6-22 9:50:47
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英国科学家研制首个虚拟实境头盔

英国科学家相信他们已经开发出了首个虚拟实境头盔,它可以模拟五官感觉,使虚拟世界如真实生活一样。
 
英国科学家相信他们已经初步开发出了首个虚拟实境头戴式装置,这种装置能够模拟五官感觉,真实反映自然体验。
 
通过将这些感觉融入一个环转式头戴装置,英国的一个研究小组如今正朝着他们称为“真实的虚拟”的目标迈进,即要为使用者提供生动而逼真的体验,使其难辨真假。
 
约克大学的电子工程师David Howard和华威大学的高保真制图专家Alan Chalmers——他最近发明了一种产生电子化气味的方法——共同开展这个项目。研究人员称,戴上这种新型虚拟实境(VR)头盔的使用者可以闻到日本花园里的花香,在观看虚拟捕猎时则能够听到狮子和其他野兽的怒吼,或者是在他们的脸上感到热带阳光的温暖,人们可以坐在家中的椅子上安全而舒适地感受这一切。
 
Howard说:“VR项目一般只重点关注五官感觉中的一个或两个——通常是视觉和听觉。”他说,未来利用衔接舌头和皮肤的装置可以近似地模拟味觉和触觉。研究人员宣称,所有五官感觉都可以被优化从而为使用者提供真实体验。
 
这个头戴式装置被称为“虚拟茧”,它由英国多个大学共同开发。Chalmers说,这个头戴式装置最终会在5年内研制成功。他相信这种装置可以被用在远程商业或家庭会议上,而在学校则可用于让学生重温历史,或者可以让使用者领略异国风光。它还可能会受到电脑游戏玩家的追捧,尤其是那些享受虚拟角色扮演的人们。
 
对于用户而言,虚拟茧将包含一个特别开发的具有电子和计算能力的头戴装置。人们还可以用它探索生活在古希腊、古埃及和古罗马的感觉以及那里的街道实际的样子、声音和气味。
 
Howard补充说:“气味将通过一种新技术——由Chalmers及其团队首创,它将根据需要提供预制气味处方——由电子产生。”味觉和气味联系紧密,但是他们想要提供一种与口腔物质相关的质感。触觉装置将提供触觉感受。他说,数十年来,VR早已带来这种希望。终有一天,我们会像虚拟游客一样拜访所有的地方和时代。但是它还没有突破其早期阶段所面临的限制——成本、重量和缺乏真实感觉刺激都是限制因素。
 
Chalmers则表示:“这个想法不是要代替真实,而是要对它进行补充。”他认为它还将有可能对世界其他地方进行实时探索。例如,在旅行时将一个装置附着在汽车上来记录沿途的风景、气味、声音和温度,并将这些感受通过互联网传到世界另一端的虚拟茧上。
 
据研究人员介绍,一个连接到装有化学物质的盒子上的管子,可以在使用者的鼻下释放气味,一个类似装置可以直接在口中喷射味道并提供质感。温度和湿度可以通过风扇和加热器来改变,环绕立体声扬声器可以重造周围的噪音。初步评估显示,这个头盔大约价值1500英镑。(群芳)
 
《科学时报》 (2009-6-22 A3 国际)
 
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