作者:田天 来源:科学时报 发布时间:2009-6-11 9:05:12
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5月28日《自然》杂志精选

 
日本科学家培育出转基因普通狨猴
 
一种适合用转基因技术进行基因操纵的非人类灵长类模型,对于有关疾病机制的生物医学研究及基因疗法和再生医学方面治疗方法的开发来说都会极有价值。本期Nature上发表的一篇文章描述了这样一种模型。来自7家日本研究机构的一个小组培育出了非人类转基因灵长类动物——普通狨猴,这些狨猴身上融入的转基因通过胚系传入,在后代身上表达。这项工作涉及一种“增强的绿色荧光蛋白”(EGFP)转基因,它被引入了10个胚胎中。5只转基因狨猴中有4只在新生儿组织中表达了EGFP;第5只在胎盘中表达了EGFP。两只狨猴在生殖细胞中表达了转基因,一只作为父亲生了一只健康的转基因幼崽。
 
自闭症的易感基因
 
几个方面的证据都表明,“泛自闭症障碍症候群”(ASDs)、神经发育和神经精神类疾病都与遗传有关,这些疾病的特征是语言沟通和社会互动能力受损。病症在临床和遗传上的复杂性使得研究人员难以识别易感因子,但本期Nature上发表的两项相关联的研究,为这类疾病与遗传有关的观点提供了可靠证据。第一项是整个基因组范围内的关联研究,识别出了6个与自闭症有很强相关性的单核苷酸多态性。这些变种分布在两个编码神经细胞黏附分子的基因之间,说明它们可能在ASD发病机理中有所涉及。第二项研究利用版本数变化筛选方法来识别ASDs患儿两个主要基因通道中的基因变异。这些变异在泛素通道中,该通道以前被发现与神经类疾病有关;它们也在为神经细胞粘附分子编码的基因中。
 
铁“L线”被观测到
 
铁原子的一个电子从K-电子层向基态过渡中所产生的发射线(被称为“K线”),在照射黑洞周围致密吸积物质的硬X射线连续流的反射光谱中非常突出。当铁丰度很高时,相应的铁“L线”也应能检测到。理论上是这样,而现在铁的宽“L线”发射已在窄线Seyfert星系1H0707中被观测到,同时还有宽的“K线”。在直接X射线连续流和其来自落入黑洞的物质的反射流之间,有一个大约为30秒的反响延迟,这个时间尺度与一个超大黑洞周围最内半径的光交叉时间相当。该发现为了解靠近这些天体中黑洞视界的事件开启了一扇窗户。
 
光子所产生的机械力的应用
 
光子具有动量从而可施加机械力的事实不只是人们感兴趣的一个学术问题,研究人员还将这样的力用于各种不同用途,如“光钳”就是一个有名的例子。现在,Eichenfield等人在一个硅芯片上做成了一个简单光子结构系统,在该系统中光能和机械能被同时局限在一个很小的空间内,这个空间被称为“拉链”腔,因为其形状像拉链,这样即使单个光子也能产生相当大的力。这样产生的结构所具有的机械刚度由一个光弹簧效应主导,其大小是内在机械弹簧的很多倍,从而导致有趣的机械模混合和极高的运动敏感性。这样一个极端的光机体系预计将可用于各种不同的精密测量和光通信技术。
 
文化的根源可能在于基因
 
对人和其他动物来说,我们都倾向于认为文化是某种通过社会学习传播的东西。但文化多样性某些方面的物种特性以及某一特定物种不同个体之间的差异都表明,文化的根源可能在于基因。Feher等人分析了斑胸草雀的一个海岛群落,其通过社会形式学到鸟鸣的形成过程对后一个问题进行了回答。虽然这个群落最初的创始成员在发育过程中从未接受过鸣叫辅导,而且其叫声与野生型有显著不同,在仅仅经过三代或四代之后,辅导产生的叫声就会接近野生型的叫声。这些发现表明,物种特异性鸣叫文化可以从头形成,这与尼加拉瓜人手语的从头演化非常相似,该手语由马那瓜的聋儿自发形成,与口头语言在语法上具有相似性。
 
(田天/编译,更多信息请访问www.naturechina.com/st)
 
《科学时报》 (2009-6-11 A4 国际)
 
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