作者:锋格 来源:腾讯科技 发布时间:2009-6-10 16:25:14
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科学家破解蛔虫长寿之谜:奇特的性细胞

显微镜下的蛔虫
 
据美国《连线》杂志报道,近日,科学家通过对蛔虫的性细胞(生殖细胞)和体细胞的研究发现,长寿的秘密就在于性细胞。
 
独特的长寿蛔虫细胞与精子和卵子细胞具有一些相同的遗传程序。精子和卵子细胞被称为生殖细胞,它们可以无限期的复制,并且不会有任何的损耗。与之相对应的就是所谓的体细胞,与生殖细胞不同,这些体细胞迅速积累遗传从而产生机械损伤,并且一生仅可分裂50次。
 
为什么生殖细胞能够活那么长时间,严格来说还是不很清楚。但研究发现它们的染色体具有罕见的大端粒(染色体末端的蛋白保护套),这些大端粒可以防止遗传线轴分解。生殖细胞还具有基因突变的功能,从而可以击退病原体并且可以修复毒素损伤。研究人员从那些寿命是普通蛔虫数倍的长寿蛔虫体上取来生殖细胞和体细胞样本,并对它们的基因表达进行了比较。当把寿命较长的蛔虫和普通的蛔虫放置在受污染的物质中,前者的细胞可以避开这些污染物质,相较而言没有受到损伤。当研究人员将那些生殖细胞移走,这些蛔虫的寿命就和普通蛔虫的寿命一样了。
 
同样的机制是否在人类也具有同样的功效还有待进一步的研究,但前景非常诱人。该项研究的工作人员称:“如果生殖细胞的保护是在一个共同特征物种上进化的,调查这是否是一个具有广泛调节寿命的保护机制将会非常有趣。如果是这样,它将可能会用于细胞的修复和再生。”
 
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