作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2009-6-7 13:19:36
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机遇号新发现六块陨石 成火星是否有水证据

 
北京时间6月7日消息 据英国《新科学家》杂志网站报道,机遇号火星车的不懈探索又有新发现,它在火星表面的维多利亚陨石坑附近发现了六块拳头大小的石头,研究人员表示这可能是撞击火星形成维多利亚陨坑的陨石碎块。
 
因为这些石头中还有铁,它们将会为科学家研究火星上是否存在过水、以及火星气候对该地区的影响提供有力的证据。
 
此前机遇号和勇气号曾经找到三块铁陨石,与周围环境相比,火星上的铁陨石特征明显,非常容易发现。最近,机遇号火星车在火星上的梅里迪亚尼平原又找到了六块铁陨石,而且这六块陨石似乎是来自同一个源头。机遇号火星车上的观测仪器发现,这些石块中同地球上的陨石一样,含有铁镍合金、硫铁矿和其他矿物质,它们均属于陨石中常见的物质。其中一块陨石位于130米宽的持久陨坑边缘,持久云坑位于维多利亚陨坑以北7公里处。四块陨石在维多利亚陨坑西北边缘处被发现,还有一块陨石在维多利亚陨坑以南800米被发现。德国美茵茨大学克里斯蒂安-施罗德教授领导的一个研究小组最近在提交给一次行星会议文章写到,“由于都环绕在维多利亚陨坑周围,很可能这些陨石都是来自于造成该陨坑的大陨石。”这些陨石内部仍是原来的成分,外部是火星土壤形成的外壳。
 
亚利桑那州立大学大学的詹姆斯-阿什利表示,“我对能在机遇号着陆点附近找到陨石石块的前景十分兴奋,因为这里是火星表面古老的地表,火星岩石很少。在这种意义上,这里和南极洲陨石场非常类似,那里也很少发现地球岩石。”
 
科研人员还推断这些陨石可能是坠入火星大气后较大陨石分裂成的碎块,或者是由于流星雨撒落到火星表面的陨石。如果机遇号扩大探索范围,发现这种陨石越来越少时,那么就可以推断这些陨石来自于同一个源头——撞击形成维多利亚陨坑的大陨石。
 
维多利亚陨石坑直径约为800米,深约76米。根据维多利亚陨坑的大小,科学家推测造成维多利亚陨坑的撞击物应该宽25到40米。陨石经常降落在火星上,由于这颗红色星球上的风化速度非常慢,因此它们能够保留很长时间。 阿什利表示根据对机遇号火星车新发现的陨石进行的成分检测,可以认为这些陨石是相对罕见的陨石。
 
由于铁能够在水的作用下发生氧化作用从而生锈,科学家将会致力于寻找哪怕是最小的锈迹。因为这些陨石与火星岩石不同,它们与火星环境相互影响,因此能推测过去火星上是否存在水,并且研究它们降落火星后遭受到了什么气候条件的影响。两个火星探测器过去都收集到过去火星上存在水的证据,但是却没有发现火星陨石存在氧化迹象,这让人很费解。阿什利说,“想象一下在沙漠地带找到了一辆锈迹斑斑的旧车,那将会告诉你那里的水状况。”阿什利和他的同事因此认为在今后的火星车任务中,从火星上运回这些陨石应该成为重要的目标。
 
目前,“机遇”号火星车已离开维多利亚火星坑,向南驶向13.7公里处的奋进火星坑。至今,“机遇”号火星车在火星上工作了1900多个火星日,大大超出了其设计寿命。2005年,它曾在名为炼狱沙丘的沙堆中受困了1个月。
 
 
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