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作者:钱铮 来源:新华网 发布时间:2009-2-20 13:21:47
日天文学家发现太阳系外一恒星周围存在冰
 
日本国立天文台等机构的研究人员日前宣布,他们借助昴宿星团望远镜观测到太阳系外一颗年轻恒星周围由气体和尘埃形成的圆盘表面存在冰。研究人员认为这些冰可能在将来行星诞生时演化成行星上的海水。
 
国立天文台日前发布新闻公报说,目前的一些理论认为,在年轻恒星周围由气体和尘埃形成的圆盘(即原始行星系圆盘)中,尘埃大量聚集,最终形成行星,而包含在尘埃中的冰正是行星上海水的来源。以前的观测已经发现了恒星周围圆盘中有冰存在的迹象,但是一直没有直接观测到冰的存在。
 
日本天文学家分别在2005年6月30日和2007年7月26日借助昴宿星团望远镜对位于天狼座的一颗恒星进行了观测。这颗编号为HD142527的恒星距离地球650光年,从年龄上推定属于恒星中的“年轻人”。
 
在这两次观测中,研究人员用波长3.1微米和3.8微米的红外线拍摄到这颗恒星周围圆盘图像,研究人员通过研究这颗恒星发出的光在圆盘表面散射情况后发现,距离这颗恒星超过100个天文单位(1天文单位约等于1.5亿公里)的圆盘表面存在冰。
 
国立天文台的新闻公报说,将来这颗恒星周围诞生行星的时候,上述观测结果将成为探索新生行星上海洋和生命诞生的珍贵资料。
 
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