作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2009-12-18 9:37:42
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爱尔兰为人类胚胎干细胞研究开绿灯

爱尔兰将不再保护实验室中的人类胚胎。 

对于那些试图开展人类胚胎干细胞(hESCs)研究的爱尔兰科学家来说,12月16日绝对是一个值得纪念的日子——爱尔兰最高法院在这一天宣布,所有子宫外的人类胚胎都不是“未出生的”,因此不受国家宪法的保护。该国最高法院之所以作出此项宣判,是因为之前一名妇女曾不顾丈夫的反对,打算向子宫中植入冷冻的胚胎——当然,这与干细胞研究并没有直接的关系。爱尔兰生物伦理学理事会主席Siobhán O’Sullivan指出,这并不等于为人类胚胎干细胞研究开了绿灯。但是她认为,这一裁决意味着“在爱尔兰进行人类胚胎干细胞研究将不再是被禁止的”。
 
爱尔兰并没有管理人类胚胎的相关法律。使用采自人类胚胎的人类胚胎干细胞进行辅助生殖以及研究在这里都未曾受到监管。但是科学家一直担心爱尔兰宪法的第八号修正案——该法案承认未出生的生命的权利——将限制对人类胚胎干细胞进行的研究。公共基金组织也一直犹豫是否应该向利用这些细胞开展的研究提供资助。
 
O’Sullivan指出,由于存在法律的真空状态,因此很难说在爱尔兰到底正在进行着多少与人类胚胎干细胞相关的研究工作。她说:“如果你正在使用这些细胞,你绝对不会想到处宣扬这一事实。”但是已经有一些科学家表态说希望开展人类胚胎干细胞的研究,并且有少数人已经向公共基金组织提交了资助申请。
 
在最高法院的裁决中,法官强烈要求国家的立法者能够确立人类胚胎的法律地位。O’Sullivan表示,她和同事也正在为此事进行呼吁。她表示:“事实上,政府在这一领域至今的管理空白绝对是令人难以置信的,并且是非常不合时宜的。”她说,“这实际上并不在于你到底站在争论的哪一方;我们现在正处于一个‘牛仔’的版图中。”(群芳 译自 www.science.com,12月17日)
 
《科学时报》 (2009-12-18 A4 国际)
 
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