作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2009-12-8 9:39:34
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保障足够的研究时间
英国维康信托基金会科学基金政策:从资助项目转向资助人才

 
英国维康信托基金会主席马克·沃尔波特希望逐步淘汰以项目为基础的基金资助方式,鼓励更多的创造性。 (图片提供:《科学》)
 
科学家们通常都会抱怨在申请经费的过程中花费了太多的时间和精力,而没有足够的时间作研究。如今,英国资助生物医学研究的慈善机构——维康信托基金会——计划实施改革,通过给自己所支持的独立研究人员以无约束的经费,从而解除这些束缚和限制。
 
据美国《科学》杂志报道,目前,维康信托对英国生物医学研究领域的科学家的资助方式是给予为期3年或5年的经费,并专注于某种特定问题。11月初,维康信托官员宣布,他们计划逐步淘汰这种资助方式,从2011年开始,基金会将其20%的经费或1.83亿美元用于一个名为“研究人员奖金”的新项目,新项目的资助力度更大、资助时间更长,可以达7年。
 
维康信托基金会主任马克·沃尔波特说:“我们的想法是让最优秀的年轻人能够解决他们面临的困难的、长期的问题。”尽管基金会目前已提供了这种类型的资助,包括以研究员基金的形式提供工资,但新基金项目会将这种模式拓展到从研究机构领取工资的研究人员。
 
维康信托基金会成立于1936年,以托管美国出生的药业巨人亨利·维康爵士的遗赠财产,其总经费约130亿英镑,是英国最大的非政府资助生物医学研究的机构,也是世界最大的私人生物医学慈善机构之一;基金会的宗旨是资助提高人类和动物健康的研究,资助公众对科学的认识。
 
《科学》的文章指出,新变革让维康类似于美国的慈善组织——霍华德-休斯医学研究所。虽然规模比维康信托小,但霍华德-休斯医学研究所是美国规模最大的资助生物医学研究的私人机构之一,它拥有120亿美元的资金,由著名飞行员、工程师霍华德·休斯于1953 年成立,其宗旨是“资助人,不资助项目”。在为期5年的时间里,大约350多位霍华德-休斯研究员每年会有100万美元的研究经费(包括管理成本费),资助期限可无限制地延长。几年前,美国国立卫生研究院(NIH)也采用类似方式资助了近200位研究人员。
 
维康信托也有研究员基金项目,该项目为500多位独立研究人员在4到7年的时间里提供工资和研究经费;但是,基金会也为大约200多位研究人员提供3年期的项目经费,每年的经费从25万美元到50万美元;此外,基金会还提供大约45个项目基金,经费为200万美元,期限为5年。在明年秋天实施新项目前,维康信托将在夏天组织一个竞争性更强的竞赛。
 
谈到新项目选择人员的方式,沃尔波特说,不同于霍华德-休斯医学研究所通过纸上申请选择研究员,维康信托计划通过面试候选人以测试其“勇气和精神”的方式来选择研究人员;评审人将更少关注纸面工作、更多关注研究的质量和重要性;他表示,基金会希望这种互动方式能创造出一种“科学家社区”;而且,基金会还会保留获得资助的研究人员申请其他经费的自由。
 
沃尔波特拒绝透露新项目中每位研究人员每年可获得经费的平均水平,只是强调研究人员可提出他们的需求,但获得资助的研究员的总数应该不高于245人,而且,尽管每年的经费可能少于霍华德-休斯医学研究所提供的资助,但维康信托的研究人员可以申请设备、旅行费和其他支出等补充经费;正在职业初期的科学家将成为新项目的主要对象。
 
纽约洛克菲勒大学校长保罗·纳斯是英国籍诺贝尔奖获得者,他说:“我全力支持这种改革……我认为这是资助科学的最好方法。”英国邓迪大学的分子生物学家安格斯·兰蒙德是维康信托会员、基金评审委员会主席,他并没有参与这项改革,他表示基金会应仔细听取反馈意见,并准备解决任何突然出现的问题。(王丹红)
 
《科学时报》 (2009-12-8 A4 国际)
 
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