作者:梅进 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2009-11-30 11:31:05
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《科学》社论:莫让创新科学被模仿科学所取代
国家应该加大对年轻科学家创新的扶持力度
 
11月27日出版的《科学》杂志刊登其总编辑Bruce Alberts撰写的社论——《论创新激励》(On Incentives for Innovation),称国家应该加大对年轻科学家创新的扶持力度。
 
社论说,科学要兴旺繁荣,关键在于科学界要鼓励年轻科学家的大胆想法和创新精神。在我自己的科学领域内,美国能作出更多努力来支持这一重要的目标。美国的生物医学是一项重要的大型科研事业,目前吸纳了10万多名研究生和博士后参与。在这些人中,只有一小部分会继续走下去,成为学术界的独立研究人员。假设相关的体制运转良好,这些人就该是最具才能和对科研最感兴趣的个体——即很有希望创造科学突破的年轻科学家,而这些突破正是社团的存在和兴旺所需。然而当前体制浪费了这些有才华的年轻人的精力和创造力,当前的资助程序迫使他们规避风险和创新。
 
科学家申请资助所赖的同行评审系统重视那些几乎肯定能够“成功运作”的生物医学项目,这就鼓励了年轻科学家去追求很窄范围内的项目,这些项目紧密追随了其导师走过的成功路径。结果,许多科学家追求着同样的研究理念,在完成课题和发表文章方面形成了竞赛,可能重视速度超过质量。更糟的是,创新被大量的模仿(me-too)科学所取代——这种研究不太可能产生改善人类健康所需的突破。
 
社论表示,美国国立卫生研究院(NIH)是目前该领域最大的资助机构,每年的预算大约为300亿美元。NIH已承诺拨款8000万美元支持2010年的“新创新者奖”(New Innovator Awards)。那么,这一仅占NIH预算0.27%的投资是否是适当的?对我来说,答案绝对是否定的。大量增加这些奖的授予人数,比如每年500人,将会向年轻科学家传达一个非常不同的信号——支持创新文化,以及科学事业的长期健康发展。私人基金会(比如霍华德·休斯医学研究所和维康信托)正在持续促进支持创新和转化研究的计划,政府应该给予认真关注。(科学网 梅进/编译)
 
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