作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2009-11-22 23:32:50
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美政府任命三名科学特使
旨在加强与穆斯林世界的联系

美国国务卿希拉里·克林顿公布了一项面对57个以穆斯林为主国家的新型科学计划。(图片提供:《科学》)
 
11月初,美国国务卿希拉里·克林顿宣布了一项出人意料的人事决定:任命三位杰出的科学家为外交特使,评估与穆斯林为主的国家进行科学合作的可能性。这三位科学家分别是出生于埃及的加州理工学院教授、诺贝尔化学奖得主哈迈德·泽维尔,出生于阿尔及利亚的放射学家、美国国立卫生研究院(NIH)前院长伊莱亚斯·塞霍尼,生物化学家、美国国家科学院前院长、《科学》杂志总编辑布鲁斯·阿尔伯特。
 
新出版的《科学》杂志发表文章指出,在扩大科学在外交事务中所起作用的努力中,新举措是美国迈出的实质性的第一步。
 
据《科学》杂志报道,11月3日,在北非国家摩洛哥举行的“未来论坛”上,希拉里·克林顿发表演讲说,新的外交特使将有助于实现奥巴马总统提出的“培育科学和技术合作”以及“迎接经济、社会和生态挑战”的目标。她宣布了三位新任命的科学特使,并指出美国国务院正在努力支持位于世界各地的大使馆中的科学和技术官员。
 
“未来论坛”旨在培育区域化国家和工业化国家之间的对话,它的创立是基于奥巴马于6月4日在开罗大学的公开演讲,奥巴马在演讲中呼吁与穆斯林世界关系有一个新的开始。在科学方面,奥巴马承诺在中东、北非和亚洲以穆斯林为主的地区建立至少三个与技术有关的中心,目前,一个跨部门小组正在讨论这个想法。
 
美国国务院和白宫的官员告诉《科学》杂志,这些计划的目标是57个以穆斯林为主的国家,目的是将美国国务院拥有的科学能力拓展到各部门。助理国务卿凯里·安·琼斯负责指导海洋及国际环境和科学事务局的工作,她表示,美国国务院希望科学能够成为外交事业中更好的一部分。
 
美国国家安全委员会高级主任Pradeep Ramamurthy说,特使项目和科学外交的开展“反映出本届政府希望在全球事务中发挥科学和技术作用的更广阔、更长远的承诺”。科学特使项目的创立是基于今年春天在参议院外交事务委员会通过的S.838法案,该法案的支持者、参议员理查德·鲁格表示:“希望未来几个月里会宣布更多的特使任命。”
 
第一批三位科学特使是从白宫科学技术政策办公室和国务院提供的名单中选出来的。琼斯表示,他们是“杰出科学家,显示出了全球领袖能力和与海外杰出研究机构建立合作伙伴关系的能力”。她说,美国国家科学院帮助进行筛选,而最终的人选则是由她本人、白宫科学顾问约翰·霍尔德伦和国务院科学顾问尼娜·费多罗夫共同敲定的。
 
作为诺贝尔化学奖获得者,泽维尔在埃及亚历山大大学获得最初的学位,他计划12月到中东旅行,请求政府官员和科学家协助提出创建新伙伴关系的远景路线图。他已提出一项科学—政治计划,致力于通过教育和科学提高政治和社会目标。
 
在出任美国国家科学院院长职务期间,阿尔伯特帮助创立了国际科学院委员会(InterAcademy Council),并出任共同主席,这是一个科学院间的国际组织,已在科学、技术和健康事务上提出过报告。阿尔伯特积极倡导增加国际间的科学合作,他也曾积极参与美国和世界各地的科学教育改革。
 
作为NIH前院长,伊莱亚斯认为早就应该提高大使馆中科学官员的素质。琼斯表示,国务院已计划增加外交官中科学、环境和健康事务专家的数量。
 
美国国家科学基金会(NSF)主任阿登·贝门是一位核工程师,他认为科学特使项目是一个好概念,但建议在名单中增加工程师,以协助评估技术合作的潜能。他说:“与穆斯林为主的国家建立更加密切的关系并借助科学外交来鉴别双方都有兴趣的研究领域,这非常重要。”
 
与此同时,来自白宫、国务院、美国国际开发署、NIH的高级官员们正在努力贯彻执行奥巴马对科技中心的承诺,选择范围从传统的实体研究机构到虚拟的研究中心,新任命的科学特使们将协助作出最好的选择。
 
10月份,白宫已经开始贯彻奥巴马在开罗大学演讲中所作的另一项承诺。政府海外私人投资公司已发出建议书征集邀请,以管理一个或多个促进中东、北非和亚洲技术发展的基金。海外私人投资公司将提供2500万至1.5亿美元的资金。(王丹红)
 
《科学时报》 (2009-11-23 A3 国际)
 
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