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作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2008-8-15 14:26:8
国际考古学家小组揭秘史上“绿色撒哈拉”
 
一个国际考古学家小组8月14日在华盛顿报告说,他们在非洲的撒哈拉沙漠中发现了规模很大的石器时代墓葬群。大量考古证据向人们展示了距今1万年至4000年间的“绿色撒哈拉”。
 
此次考古的负责人美国芝加哥大学科学家保罗·塞雷诺在美国国家地理学会举行的新闻发布会上介绍说,这片大型墓葬群位于尼日尔境内的撒哈拉沙漠中,初步发现的单个墓葬多达200处。他们在几处墓葬中发现了人和动物的骨骼化石及生产生活器具,其数量之多在撒哈拉沙漠地区前所未有,其中的动物化石还包括一些大型鱼类和鳄鱼的化石。各种证据表明,那时人们生活在水草丰茂的环境中,很多动物在这里繁衍,堪称撒哈拉地区历史上的“绿色时期”。
 
考古发现,这些墓葬分散在一处古湖泊周边。但从出土的人类骨骼、器物等的特点分析,墓中埋葬的是先后生活在这一水域,相隔约1000年的两个不同文化时期的人类。其中,较早时期的文化大概距今1万年至8000年,较晚时期的文化距今约7000年至4500年。
 
在较早文化时期,人们以野外狩猎为生。当时正处于已知的撒哈拉历史上最湿润的时期,考古人员还找到一些器具残片,说明当时人们会用长木鱼叉捕鱼。这一时期的人们由于从事野外捕猎等活动,体型高大,有的身高甚至超过1.8米。但是,他们在死后埋葬时都被摆放成紧紧蜷缩状,只有通过计算骨骼后,才发现他们个头不矮。
 
较晚文化时期已经到了“绿色撒哈拉”的后期,人们的生存方式更加多样化。考古发现了他们打猎、捕鱼、放牧的证据。墓葬中有珠宝首饰等随葬品,某墓穴中的女性胳膊上戴着用河马牙雕刻而成的镯子,在另一处墓穴中一个女人和两个孩子保持着紧紧相拥的姿势。
 
考古小组介绍说,撒哈拉沙漠是长期以来公认的世界最大的沙漠,但在距今约1.2万年前,由于地球运行轨道的细微变化及其他多种因素,导致非洲的季风带向北稍稍偏移,在一段时期内给撒哈拉北部带来降雨,于是原本干旱的地区出现湖泊绿洲。而考古发现的两种文化中间间隔的1000年可能是当时的一段干旱时期,湖泊消失,生存困难,人们只得转向别处求生。令专家感兴趣的是,前后两个不同文化时期的人们为何相隔千年却偏巧生存在同一区域,墓地也建在一处,而且似乎丝毫没有破坏先建的墓地。
 
相关考古分析结果将刊登在9月出版的美国《国家地理杂志》上。考古小组还将继续分析化石等发掘物,希望能对两个文化时期的人类身体、饮食等有更多了解。
 
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